12 Avril 2018

Le Groupe National ajoute une touche locale aux Total 24 Hours of Spa

Groupe National adds local flavour to Total 24 Hours of Spa

Depuis que les Total 24 Hours of Spa sont devenues au début de ce siècle une course GT, l’organisateur, SRO Motorsports Group, a toujours réservé une place aux équipes et pilotes belges souhaitant participer à ce qui est effectivement la course la plus populaire du pays. Engagez-vous en « Groupe National ».

A l’époque des voitures de tourisme, les concurrents belges ne manquaient pas sur la classique d'endurance. En effet, à la fin des années 90, les participants non belges étaient plutôt peu nombreux. En 2001, une des raisons pour lesquelles les organisateurs des 24 heures de Spa décidèrent de passer au règlement GT fut de rendre à cette épreuve son glorieux passé international. Cependant, il y avait toujours une place pour les pilotes nationaux désireux d’y participer.

Au cours de ces premières années GT, ils se retrouvèrent dans ce qu'on appelait alors les ‘’Catégorie 2’’ et ‘’Catégorie 3’’. La première était composée de voitures des championnats GT nationaux, français, britannique, espagnol et bien sûr belge, tandis que la seconde regroupait des concurrents des Coupes et Trophées monomarque. La catégorie 2 était principalement composée des omniprésentes Porsche, mais aussi d'une monstrueuse Marcos LM600 avec un Chevrolet V8, d'un Renault Spider 2 litres 4-cylindres et de la première voiture belge à prendre part à la course depuis 63 ans, la Gillet Vertigo .

La Vertigo, conçue par Tony Gillet, champion belge de course de côte, était comme une voiture de route mais dotée d’un châssis monocoque en carbone et d’une carrosserie en carbone-kevlar. Elle a participé à des courses BPR et à des épreuves du championnat de France. Pour l'édition 2001 des 24 Heures de Spa, la voiture utilisait un moteur V6 Alfa Romeo de 3 litres. La voiture a dû malheureusement abandonner assez vite. En 2001, la catégorie 2 fut remportée par la Porsche belge PSI Motorsport, tandis qu'une Porsche Land Motorsport qui comptait dans son équipage les pilotes Belges Corthals et Sterckx s’imposait en catégorie 3. 

Les noms des catégories évoluèrent au cours de ces années FIA GT, mais l'idée de base est restée la même: donner aux pilotes locaux et aux équipes locales la possibilité de rivaliser avec les meilleurs pilotes de GT au monde. Cela a permis aux fans de voir des machines extraordinaires, comme la TVR Cerbera Speed ​​6 ou la BMW Z3 M Coupé GT (toutes deux en 2002), la mystérieuse Stealth B6 (qui n’est jamais passée aux vérificatios techniques), une Morgan Aero 8, des Mosler MT900 R et même une Seat Toledo du championnat GT espagnol (toutes en 2003).

Ces machines exotiques se sont parfois révélées compétitives, comme la Mosler G&A Racing du quatuor belge Smets-Kenis-De Keersmaecker-Mattheus victorieuse en G2 (catégorie 2) en 2007. Deux ans plus tard, la dernière année des GT1 sur les 24 Heures de Spa, la règlementation des Catégorie / Groupe 2et 3 ont pris fin. Une autre machine plebiscitée des fans, la Ford GT Matech GT Racing de Maxime Martin, décrochait l’ultime victoire en G3.

À partir de 2010, la catégorie nationale reçu le label ’’National’’, toujours réservé aux voitures participant aux championnats GT nationaux. Parmi les voitures engagées dans le GT National figurent deux BMW M3 E92 engagées par Schnitzer, des voitures soutenues par l’usine avec lesquelles la marque bavaroise souhaitait remporter sa 22èmevictoire dans les Ardennes belges. Werner, Müller et Adorf  faillirent réussir, mais la rupture d’un bras de direction à 40 minutes de la fin les propulsa à la troisième du classement général, mais confortables vainqueurs du GT National. 

Au cours des trois premières années, les Total 24 Hours of Spa se sont déroulées selon la réglementation de la Blancpain Endurance Series GT3 (entre 2011 et 2013) et les concurrents nationaux purent rouler dans la catégorie Cup, au volant de voitures ayant participé à des Coupes monomarque (l’ancien règlement G3). La Porsche 911 Cup s'est révélée être une arme redoutable, décrochant les trois victoires. Après une courte pause, le Groupe National fut réintroduit sur la classique d'endurance belge en 2016, pour le plus grand bonheur des pilotes désireux de rouler sur ces deux tours d’horloge belges au volant d'une Cup. Le dernier vainqueur ‘’National’’ en date fut la Porsche de l'écurie belge Speedlover. Non seulement la voiture avait quatre pilotes belges au volant, mais elle arborait également un des produits d'exportation  parmi les plus célèbres du pays, une décoration entièrement composée de Schtroumpfs !

 

_____

2018 Groupe National voitures autorisées

Porsche 991 Cup

Ferrari 458 Challenge

Lamborghini Super Trofeo (until 2017)

Marc Cars Ford Mustang V8 (invitational Class Intercontinental GT Challenge)

______

 

Liste des vainqueurs (2001 – 2017)

______

 Informations pratiques - Total 24 Hours of Spa

Tickets : www.ticketmaster.be - www.total24hours.com 

Semaine de la course

Mardi 24 juillet 
Test Bronze 14h55-17h55

Mercredi 25 juillet 
Parade Spa 18h00
Séance d'autographes 19h00-20h00

Jeudi 26 juillet 
Essais libres 11h45-13h15
Pré-qualifications 18h25-19h25
Qualifications 20h50-22h15
Qualifications de nuit 22h30-24h00

Vendredi 27 juillet 
Super Pole 19h10-19h40

Samedi 28 juillet 
Procédure de départ et Grid Walk 15h45-16h30
Départ de la 70eédition des Total 24 Hours of Spa 16h30

____

Médias sociaux

Facebook : 24HoursofSpa @24hoursofspa
Twitter : www.twitter.com/24hoursofspa #Spa24H
Instagram : blancpaingtseries #blancpaingt

Blancpain GT Series app disponible sur App store & Google Play

---------

Blancpain - L’innovation est notre tradition

Fondée en 1735 par Jehan-Jacques Blancpain, la marque horlogère éponyme est la plus ancienne au monde. Aujourd'hui, Blancpain s'engage à long terme en faveur du renouvellement de l’horlogerie mécanique et assure la transmission d’un exceptionnel savoir-faire d’une génération à la suivante par de constants investissements dans les ressources humaines, les moyens de production et la recherche. Cette approche, qui fait sa force, est l’expression d’une vision à long terme, volontairement à contre-courant de certaines tendances à rechercher le profit immédiat.

De la création des composants jusqu’au design de la montre, Blancpain se distingue par sa capacité à développer des montres d'exception. Au cours des dix dernières années, la Manufacture a développé pas moins de 35 nouveaux calibres.

A travers ses différents modèles, Blancpain garde son héritage de précision et d’élégance, mais fait également preuve d'un esprit d’innovation et parfois de provocation. En quelques mots: une ligne sportive L-evolution, la légendaire montre de plongée Fifty Fathoms, sans oublier la collection classique Villeret, les grandes complications de la collection Le Brassus ou les modèles Women.
_____

Pirelli – Fournisseur official de pneumatiques de la Blancpain GT Series

Pirelli est un fabricant de pneumatiques, leader mondial dans l'industrie automobile. Pirelli a noué une relation exclusive avec plus de 50 disciplines dans le monde, y compris la Formule Un.

Pirelli possède une longue et riche histoire dans les courses d'endurance, et a également remporté de nombreuses victoires dans les différentes catégories GT à travers le monde.
La conception des nouveaux pneus Pirelli GT répond aux besoins de la Blancpain GT Series tout en conservant les performances que les pilotes d'endurance ont pu apprécier dans le passé.

Les pneus slicks utilisés pour les courses GT sont de marque P Zero : tout comme les slicks qui sont devenus un élément primordial en Formule Un. Le nom de P Zero est utilisé dans les meilleures disciplines du sport automobile, à l’image des courses GT.

_____

Total - Sponsor officiel des Total 24 Hours of Spa

L’énergie est indispensable au développement des pays et de leurs populations. Partout où elle est disponible, elle crée une dynamique de progrès qui, pour être durable, nécessite une évolution des usages et des comportements.

C’est dans ce contexte que Total inscrit son action. Présent dans plus de 130 pays, Total est l’une des premières compagnies pétrolières internationales, ainsi qu’un acteur majeur du gaz, du raffinage, de la pétrochimie, et de la distribution de carburants et lubrifiants.
Forts d’une expertise mondialement reconnue, ses collaborateurs, près de 99 000, concourent à découvrir, produire, transformer et distribuer les hydrocarbures pour fournir des produits et services à ses clients partout dans le monde.

Pour élargir son offre, Total développe également des énergies complémentaires aux hydrocarbures : dès aujourd’hui le solaire et demain, la biomasse.
Entreprise responsable, Total met tout en oeuvre pour que ses activités soient toujours accompagnées d’effets positifs dans les domaines économiques, sociaux et environnementaux.

____

SRO Motorsports Group - L'architecte des courses GT modernes

  

Au cours des 25 dernières années, SRO s'est spécialisée dans la promotion et l'organisation de séries sportives à travers le monde. Etroitement liée à la renaissance des courses GT, SRO assure principalement la promotion des très plébiscitées catégories qui adhérent aux règlements GT3 et GT4. En effet, ces règlements - un cadre commun permettant aux constructeurs, aux équipes et aux pilotes de se mesurer équitablement - ont contribué à faire de SRO le leader mondial des courses GT clients.

Aujourd'hui, l'influence de SRO et son organisation s’affichent mondialement. Son fleuron, la Blancpain GT Series en Europe, met en scène les Sprint et Endurance Cups alors que l’épreuve phare demeure chaque année les emblématiques Total 24 Hours of Spa. 

Les mêmes pneus Pirelli et les mêmes paramètres de BOP (Balance of Performance) que la Blancpain GT Series ont également été adoptés aux États-Unis par le Pirelli World Challenge (dont SRO est aussi actionnaire majoritaire), tandis qu’en 2017, SRO a développé sa plateforme côté Est en créant la Blancpain GT Series Asia.

De plus, les meilleures courses GT disputées aux quatre coins du globe sont désormais réunies sous la bannière de l'Intercontinental GT Challenge. L'édition 2018 propose quatre épreuves : les Liqui-Moly Bathurst 12 Hour, les Total 24 Hours of Spa, les premières Suzuka 10 Hours et les California 8 Hours of Laguna Seca.

SRO est également solidement implantée au niveau national. Le multi-catégories British GT Championship, qu’elle gère depuis 2005, associe GT3 et GT4. Le Championnat de France FFSA GT, dont SRO a assuré la promotion pendant de nombreuses années, est revenu dans le giron du groupe en 2017 et a été ajouté à la GT4 European Series existante. La très réussie première saison des GT4 en France a fourni à SRO le schéma directeur et la confiance nécessaires pour élargir davantage l'empreinte européenne de la catégorie. Trois nouvelles séries « régionales » soutiendront en 2018 la florissante catégorie GT4 : la GT4 Nordic European Cup, la GT4 Central European Cup et la GT4 Belgium Cup.

Mais ce n'est pas tout. Les très réputés règlements SRO sur la balance des performances (BOP) sont homologués par d'autres séries GT3 et/ou GT4, telles que le Super GT au Japon, l’Australian GT Championship, l’ADAC GT Masters et le VLN en Allemagne et le China GT. SRO travaille également en étroite collaboration avec la FIA lors de l'organisation de la prestigieuse Macau FIA GT World Cup.

Alors que Macao s'adresse uniquement aux équipes et aux pilotes professionnels, SRO mesure aussi toute l’importance du rôle que jouent les amateurs dans le succès mondial et la stabilité des courses GT. C'est pourquoi elle exploite le SRO Race Center by MMC (un centre technique de haut niveau installé sur le circuit Paul Ricard, dans le sud de la France) et le Curbstone Track Events, qui offrent la possibilité de piloter sur des circuits de renommée mondiale. Plusieurs de ses clients ont ainsi pu ensuite accéder au Blancpain GT Sports Club, première étape vers la confiance et l’intelligence de course requis pour rouler dans un environnement Pro/Am.

SRO Motorsports Group, présidé par le fondateur et CEO de l'entreprise, Stéphane Ratel, possède des bureaux à Londres, Paris, Liège et Hong Kong. Ses équipes de spécialistes, permanents ou freelance, collaborent avec de nombreuses autorités sportives nationales et organismes pour proposer aux équipes, pilotes et constructeurs les meilleures plateformes GT, Pro, Pro/Am et amateur.

_____